前身是少林寺僧兵,历史上曾因少林寺十三僧救唐王有功,唐王颁诏少林寺拥有僧兵的特权。在少林寺发展规模最大的时期,寺院常备僧兵达到千人以上,多次应诏为国抗敌立功。为了继承和发扬传统的少林功夫,少林寺武僧团仿照历史上僧兵体制,1968年恢复了武僧团建制,其职能则转变为通过表演少林功夫,达到弘扬中华传统文化、宣传少林禅宗正法的目的。