甘露台佳话和辩机沙弥腰斩

 
    少林寺常住院西墙外那座高台,本是当年跋陀和尚的译经堂遗址,因为跋陀同弟子慧光登上这座译经堂时,下了一场及时雨,所以就以跋陀译经天降甘露而称做甘露台,后来这座甘露台自然成了大乘禅门初祖达摩、二祖慧可的译经堂。   
    到了公元645年,唐太宗贞观十九年春,三藏法师唐玄奘,经过十七载八十一难,终于从大西天天竺国大雷音寺中收回了五千零四十八卷大乘佛门真经。太宗皇帝李世民将唐玄奘迎进京都长安后,就迫不及待地让他把经卷拿出讲给他听。唐玄奘奏说,经卷上都是梵文,必须把它译成汉文后,才能读、才能讲。太宗皇帝又让他一边译经一边讲,当唐玄奘又奏知译经不是一个人所能完成的大工程,必须有少林寺大乘禅门弟子来译才成。太宗皇帝便传出旨意,先扩建少林寺甘露台,译经工作便在甘露台上开始了。
    为了在甘露台上译好大乘佛经,少林寺住持昙宗和尚特派师弟普惠和尚全权负责甘露台事宜,并选出书记僧辩机和智通、慧智、智俨、道宣等人向玄奘法师行拜师大礼,译经工程就在甘露台上正式开始了。
    译经开始不久,玄奘法师就迅速发现辩机沙弥独具非凡的聪明才智和惊人的毅力,其译经成果很快就显而易见。恰好在这时又接到太宗旨意,要玄奘法师首先完成一部《大唐西域记》的游记性文章。玄奘便邀辩机主笔,他自然先把取经十七年来去的经历,先详详细细讲给辩机沙弥听后,辩机便很快动起笔来,两个月不到,—部二十万言的巨著草稿便完成了。玄奘在细细阅读之时,越读越觉辩机文笔不凡,当读到卷尾,又有辩机稍作执笔人自我介绍的谦词:“辩机远承经举之胤,少怀高蹈之节,年方志学,抽簪革服……爱命庸才,撰斯方志,学非博古,文无丽藻,磨钝励朽,力疲曳蹇,恭承志记。”玄奘实觉辩机少小就有如此大的能力,又如此笔下生花,字字珠玑,句句铿锵,实则非同凡才。当这部二十万言巨著呈到太宗皇帝之手时,很快又受到圣驾的热情赞扬,并亲笔为之写了序言,刻板成书。
    辩机沙弥完成《大唐西域记》的著述之后,玄奘法师便又交给他了一部在佛门中十分重要的《瑜伽师地论经》的译注任务。辩机一经接受,就象亲自见到了弥勒佛祖那样,虔诚地开始了梵语变汉语的转换工程。他夜以继日孜孜不倦,不久就完成了此经的前三十卷的译注。几次会文,次次都让众位师父、师兄、师弟们叹为惊世绝笔。
    就在翻译工程在甘露台上紧张进行的时候,太宗皇帝圣旨传来,新建的大型译经堂——大慈恩寺竣工。并随旨来了百辆驷马大辇,将全部经卷、典籍、参考用书,连同全部译经人员,都搬到了京都长安新建的大慈恩寺中。太宗皇帝在承光殿,接见参加译经全部人员时,当听到玄奘法师当面夸赞辩机沙弥的辉煌成果,就十分高兴地让辩机和尚每逢三、六、九日大会群臣之后,到金殿上为他和满朝文武讲一次经。
    辩机沙弥一经金殿讲经,其胸中才华和博学就受到太宗皇帝和满朝文武的称道。一天,讲经之后,太宗皇帝在承光殿中接见了辩机沙弥。接见时驸马房遗爱也在座,太宗皇帝笑着对辩机沙弥说;“你讲得太好了,简直象弥勒佛在讲话。朕的爱女高阳公主已多次向朕要求,要和尚每次在金殿讲经之后,就到驸马府去为他们夫妇再讲一次,或让他们夫妇自由向您再请教一些问题就行。时间就放在每逢三、六、九日金殿讲经的后晌吧!每次为他们讲一半个时辰,解答一两问题就行了。”太宗皇帝讲到这里,落座一旁的驸马房遗爱站起来,表示了每次都由他专程接送。
    到了这时,辩机沙弥也只有站起身来合十说道:“阿弥陀佛,臣僧仅遵圣谕!”太宗皇帝听后笑说:“那好,就从今日开始吧!”又说:“每次和尚去了,不可让他讲得时间太长,要知道和尚很是劳累!”
    辩机沙弥随着房驸马到驸马府中去了。不久就引起了一桩震动京师的公案。
    这桩公案是这样的:一天,辩机沙弥从驸马府中回寺,发现自己的住房被盗了。盗走的东西中最使他可惜的一件竟是太宗皇帝的爱女所赐给的金宝神枕。顿时,又庆幸着丢了算了,自己还可以从情人手中再讨得一只来。却怎么也没料到这个小偷儿很快就被捕了。
    在小偷儿众多的脏物中,这只艳丽夺目的金宝神枕,绝非一般人能用的东西,引起了长安府丞的注意。在严格的审问之下,小偷儿完全坦白地说出,这只神枕是从大慈恩寺僧人房中偷到的,并很快找到是辩机沙弥的用物。这个豪华的女用枕头,怎么能同僧人连在一起呢?长安知府立刻慎重的报告了御史台。   
    御史台接到这桩公案,立即召来辩机和尚进行询问。辩机沙弥起初说是自己俗家的传家至宝。然而,很快就破绽百出。终于在御史巧妙又严格地审问下,辩机沙弥再也无法隐瞒下去,终于坦白出是为高阳公主讲经时,赏给的东西。
    这桩公案,在《新唐书》卷83页《高阳公主列传》中曾有如下记述:“会御史劾盗,得浮屠辩机金宝神枕,自言主所赐……(主)见而悦之,具帐其庐,与之乱……”
    这桩公案,关系到了太宗皇帝的爱女高阳公主身上,御史郑元踌连忙具疏上奏。太宗得知此事后怒发冲冠,因辩机沙弥正是自己让其为爱女去讲经的,当即下诏,将辩机沙弥处以腰斩极刑。
    辩机沙弥被处腰斩之后,玄奘法师常为失去一位译经高手而无限惋惜。译经工作虽然仍在进行着,太宗皇帝却再也没有兴趣过问了。

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